Los Géiseres más altos del mundo

geiser

La palabra géiser está tomada del islandés y su significado es “emanar”. Los géiseres son fuentes de aguas termales cuyas erupciones periódicas expulsan (emanan) a la superficie terrestre agua caliente y vapor de agua. Si bien es el Géiser de Islandia el que lleva este nombre, por extensión se llama a así a todas estas fuentes termales.

Los Géiseres del Tatio se encuentra a unos 4.200 km en el norte de Chile, en el valle de Atacama. La formación dista unos 95 km de la ciudad de San Pedro de Atacama a la que se puede llegar en un vuelo desde la capital, Santiago de Chile (1.600 km, aproximadamente).

Los Géiseres del Tatio son un campo geotérmico de poco más de 3 km de extensión conformado por 40 géiseres, 60 termas y 70 fumarolas también llamadas respiraderos hidrotermales (grietas sobre la superficie terrestre por las que escapa una combinación de agua y vapor de agua de origen geotermal). A nivel mundial, es el tercero en importancia de tamaño; el primero en Sudamérica y el segundo en América luego de los géiseres del Parque Nacional de Yellowstone.

La visita a los Géiseres de Tatio (o “el viejo que llora”) es un espectáculo único de magnificencia y soberbia natural. Al amanecer y con temperaturas bajo cero se aprecia una majestuosa columna de agua y vapor a 85° que se eleva entre picos de hasta 6.000 metros de altura, en un terreno salino y por momentos blando.

Si bien los Géiseres de Tatio no disponen de infraestructura, es posible pernoctar en el pueblo de Machuca (4.000 km), o bien en la ciudad de San Pedro de Atacama y desde allí retornar a Santiago.

Los Géiseres del Tatio constituyen un espectáculo natural que todo turista debiera contemplar. Además, y en los últimos años, han sido objeto de intensos debates en torno al cuidado medioambiental y el desarrollo de energías sustentables.